lunes, 17 de agosto de 2009

159º ANIVERSARIO FALLECIMIENTO GENERAL SAN MARTÍN


El Ejército rinde homenaje al Padre de la Patria en un nuevo aniversario de su paso a la inmortalidad.


"...Sus rasgos fisonómicos eran muy expresivos y simpáticos, su mirada viva y penetrante, sus modales llenos de afabilidad... Su conversación, fácil y jovial, era una de las más atractivas que he escuchado..."Albert Gérard en "L'lmpartiaí" de Boulogne-Sur-Mer


La iconografía ha fijado para siempre algunas instancias de aquella etapa de Boulogne-Sur-Mer. La única fotografía del anciano, en esos años, es el daguerrotipo parisino de 1848.
Sobre él trabajó su aguafuerte Ed-mond Castan, difundiendo la imágen del gran viejo de cabeza blanca, algo ennegrecido todavía el bigote y las cejas, erguido en su asiento.
La decisión de vender su residencia de Grand Bourg, concretada en agosto de 1849, confirma su decisión de alejarse de Francia.
Solamente rescató los muebles y pertenencias de su dormitorio, que trasladó a su habitación de Boulogne-Sur-Mer, y que hoy se hallan resguardados en una sala de nuestro Museo Histórico Nacional, respetando la distribución que tuvieron en los altos de Gérard.
Estos muebles revelan la sobriedad del ambiente en que desarrollaba su vida cotidiana, pautada por hábitos estoicos.En Boulogne-Sur-Mer se agudiza el mal de cataratas en ambos ojos, que empezó a presentarse en 1845 y que había de limitarlo sensiblemente provocándole una acentuada desazón.
La ceguera gradual le impidió el goce de la lectura, a la que era tan afecto, y la redacción de sus cartas, de lo que se lamenta en reiteradas ocasiones.
También lo obligó a una mayor reclusión y a espaciar sus paseos vespertinos con sus nietas Mercedes y Josefa, por las que tenía entrañable cariño y quienes a veces le servían de lazarillo.
Él mismo había dicho, me resta la esperanza de recuperar mi vista el próximo verano, en que pienso hacerme la operación a los ojos.
Si los resultados no corresponden a mis esperanzas, aún me resta el cuerpo de reservas (en evidente alusión castrense), la resignación y los cuidados y esmeros de mi familia.
La anhelada intervención quirúrgica, efectuada en la primavera del año siguiente, apenas si le restituyó algo de su vista.
Ese mismo año tuvo un nuevo ataque de cólera y recrudeció su gastritis crónica -qué tanto le afectó en sus campañas militares- con vómitos de sangre y punzantes dolores.
También se agravó su úlcera.
A fines de la primavera de 1850 se trasladó, para atenuar sus dolencias, a los baños termales de aguas sulfurosas de Enghien, cerca de París.
Permaneció allí hasta el mes de julio, recuperándose parcialmente.
Sus hijos intentaron disuadirlo de regresar a Boulogne-Sur-Mer, considerando la humedad de su clima, pero fue en vano.
Escribe Mariano Balcarce:
No pudo, por el mal tiempo, hacer el ejercicio que le era necesario; perdió el apetito y fue postrándose gradualmente.
Aunque sus padecimientos destruían sus fuerzas físicas y su constitución, que había sido tan robusta, respetaban su inteligencia.
Conservó hasta el último instante la lucidez de su ánimo y la energía moral de que estaba dotado en alto grado.El día 6 de agosto salió a dar un paseo en carruaje - ya que le era imposible hacerlo a pie y volvió tan extenuado que debió ser auxiliado para descender del coche y subir las escaleras hasta su dormitorio.
El día 13, por la noche, fue atacado por agudos dolores de estómago y debió recurrir a una fuerte dosis de opio para amenguarlos.
Como única manifestación frente al padecimiento, dijo a su hija, que lo asistía con la ternura de siempre:
“C'est !'orage qui mene au port! es la tempestad que lleva al puerto!”.
Doble delicadeza del padre que se vale del francés y de una metáfora para expresar su sensación del inminente fín y no agravar el dolor de su hija.
Al día siguiente amaneció amortecido pero, en medio de una fiebre alta, se recuperó.
En la mañana del 17 de agosto, se mostró con aparente mejoría y pidió pasar a la habitación de su hija y escuchar la lectura de los periódicos.
El doctor Jardón, que lo atendía, lo visitó y aconsejó la asistencia de una hermana de caridad para secundar a Mercedes en la atención que el enfermo requería.
Hacia las dos de la tarde rodeando su lecho su hija, su yerno, las niñas y Francisco Javier Rosales -encargado de la representación de Chile en Francia- se produjo una nueva crisis de gastralgia y fue recostado en el lecho de su hija:
“Mercedes, esta es la fatiga de la muerte...”
Sus últimas palabras fueron para pedir a Mariano que lo condujera a su habitación.
A las tres de la tarde expiró.
Registrado oficialmente el deceso, se embalsamó el cadáver y el día 20, poco después de las seis de la mañana, desafió de la casa de Gérard un reducido cortejo que se detuvo, para un responso, en la iglesia de San Nicolás.Después, la triste procesión continuó hacia la catedral de Nuestra Señora de Boulogne donde, gracias a los buenos oficios del abate Haffreigue, sus restos fueron depositados en la cripta catedralicia.
Allí reposarían hasta su traslado, en 1861, al panteón familiar en el cementerio de Brunoy.Tres testimonios directos nos ofrecen sus impresiones sobre los penosos días del Libertador en Boulogne Sur Mer:
Las cartas de su yerno y los artículos necrológicos de Félix Frías y de Albert Gérard.
Frías lo encontró durante su último viaje a los baños termales:
“En algunas conversaciones que tuve con él en Enghien...pude notar un mes antes de su muerte que su inteligencia superior no había declinado. Vi en ella el buen sentido, que es para mi el signo inequívoco de una cabeza bien organizada. Conversó con San Martín sobre Tucumán, Rivadavia, los años de su Tebaida cuyana, el estado actual de Francia y las cualidades de los franceses.
Su memoria conservaba frescos y animados recuerdos de los hombres y de los sucesos de su época brillante.
Su lenguaje era de tono firme y militar, cual es de un hombre de convicciones meditadas.
Pero, hacía algún tiempo que el general consideraba próxima su muerte, y esta triste persuasión abatía su ánimo, ordinariamente melancólico y amigo del silencio y del aislamiento... Su razón, sin embargo, se ha mantenido entera hasta el último momento.”
Frías arribó a la casa de San Martín pocas horas después de su muerte:
“En la mañana del 18 tuve la dolorosa satisfacción de contemplar los restos inanimados de este hombre, cuya vida está escrita en páginas tan brillantes de la historia americana.
Su rostro conservaba los rasgos pronunciados de su carácter severo y respetable.
Un crucifijo estaba colocado sobre su pecho y otro entre dos velas que ardían al lado de su lecho de muerte.
Dos hermanas de caridad rezaban por el descanso del alma que abrigó aquel cadáver.”Gérard publicó su artículo en "L'lmpartiaí" de Boulogne Sur Mer y en él decía de su huésped:
“El señor de San Martín era un lindo anciano de elevada estatura, que ni la edad, ni la fatiga, ni los dolores físicos habían podido doblegar.
Sus rasgos fisonómicos eran muy expresivos y simpáticos, su mirada viva y penetrante, sus modales llenos de afabilidad...
Su conversación, fácil y jovial, era una de las más atractivas que he escuchado."
Fuente: http://www.rgcgsm.mil.ar/

“Divididos seremos esclavos, unidos estoy seguro que los batiremos: hagamos un esfuerzo de patriotismo, depongamos resentimientos particulares, y concluyamos nuestra obra con honor.”


General José de San Martín.